蜘蛛会飞!科学家拍到了蜘蛛起飞瞬间

    假设说你很怕蜘蛛,那我有一个坏消息要通知你:蜘蛛会飞。
 
    先别慌——其实只需特别小的小家伙们才会飞,这种行为又称为“乘气球”。经过吐出一束丝线的方式,蜘蛛宝宝们接着风力升上天空,开枝散叶寻觅新的家园;成年蜘蛛则借此轻松地四处游荡,寻觅伴侣和餐点。它们中的佼佼者以致能驾驶着这丝质的滑翔伞披荆斩棘、漂洋过海!
 
    固然这种现象并不稀有,科学家此前尚不明白蜘蛛究竟是如何上天的。柏林工业大学的空气动力学工程师MoonsungCho对此很有兴味,他研讨了蟹蛛决议起飞的机遇和方式。蟹蛛在一切蜘蛛飞行家里算是大个子了——固然也只需5毫米长,但对Cho来说它们是理想的研讨对象,这样他就不需求准备超高级的放大设备。
 
    他请来14位蟹蛛,把它们安排在柏林公园的一个小小的穹顶结构上,想看看它们是如何面对自然风的。他也在实验室的受控风洞中研讨它们。他发往常起飞之前,蜘蛛为了安全起见,会放下一段丝线作锚。接着它们会伸出一只前腿测试风速微风向——这就相当于人类舔手指头测试风向(译注:一种测试风向的方法,舔湿食指伸向空中,先干的一面就是迎风面)。
 
    假设风力正适合的话——对这些蟹蛛来说,就是不高于3。3m/s且朝上吹——它们会扳直身体,撅起屁股对着天,屙出50到60根纳米级的丝线将自己托上天。这些丝线平均有10英尺长。一旦松开锚丝,它们就“乱世佳人”了。
 
    Credit:研讨者油管截图,动图6MB
    大卫娱乐2报道:并未参与此项研讨的美国自然历史博物馆的蜘蛛学专家CherylHayashi说道:“要不是亲眼看见,你根本不会信。这着实令人震惊,蜘蛛竟然进化出了这么一手——它们竟然能够御风而行!”
 
    从物理学角度来讲,这种飞行方式之所以能起作用,是由于同空气的黏稠度相比,蜘蛛的丝线真实是太细了。Cho把这些蛛丝放在扫描电镜下观察,发现很多蛛丝的直径以致低于可见光的波长(400-700nm)。
 
    Cho通知Gizmodo:“大多数有翅膀的昆虫会经过振翅来制造涡流,以托起自己的身体,浮在空中。”但这种纳米级的蛛丝是如此轻薄,它们借助空气的黏稠度就能滞空。“从蛛丝的角度来说,空气就像是蜂蜜一样。”
 
    Hayashi表示,蜘蛛在起飞前先试试风力、而不是不管不顾直接开喷,是很合理的。蛛丝由蛋白质构成,合成起来也很耗能量;毕竟蜘蛛们也不想铺张糜费。在后续的研讨中,Hayashi等候能看看其它品系的蜘蛛在“乘气球”前能否也会抬腿试试天气,还是说此种技艺为蟹蛛所独有。
 
    两位科学家都以为关于蜘蛛飞行的研讨或可充实物理学的内容。
 
    Hayashi通知Gizmodo:“数百万年来,这些蜘蛛应用蛋白质的技艺已臻于化境,以致能用来飞行。我想在空气动力学等方面,我们一定能从它们那里学到不少东西。”
 
    而Cho则想象有一种蟹蛛大小的设备,可以在飓风和龙卷风中交往穿行、采集数据,这就可以交流现有的载人飞机。不过,他也招认这一庞大目的远远超出本研讨的范畴。本研讨刊载在《PLOSBiology》上。
 
    要是你还在担忧成千上万小小的飞行蜘蛛糊你一脸的话,Hayashi的一句话或容许以给你些许安慰:“要是知道蜘蛛会避开你所在的中央,你大约能放松一些。它们不会直接朝你飞来——蜘蛛很害臊的。蜘蛛会飞着躲开你。”